Fudbal: Počinje eliminaciona faza Lige prvaka

The UEFA Champions League trophy is on display prior to the semi-final first-leg football match FC Bayern Munich v Real Madrid CF in Munich, southern Germany on April 25, 2018. (Photo by Odd ANDERSEN / AFP) (Photo credit should read ODD ANDERSEN/AFP/Getty Images)

Prvim utakmicama osmine finala večeras se nakon dvomjesečne pauze vraća fudbalska Liga prvaka.

Četiri meča na programu su ove sedmice, a preostala četiri naredne. Prema kladionicama, trenutno su Manchester City i aktuelni prvak Bayern iz Münchena favoriti za naslov, a iza njih su Liverpool i Juventus.

Pandemija koronavirusa i putne restrikcije stvorile su određene poteškoće i ovoga puta, pa je tako mjesto odigravanja čak tri utakmice moralo biti promijenjeno. UEFA je prethodno potvrdila da će se večerašnja prva utakmica osmine finala Lige prvaka između Leipziga i Liverpoola odigrati na Puskás Aréni u Budimpešti, a i susret između Atlética i Chelseaja umjesto u Madridu, igrati će se na Areni Naţională u Bukureštu 23. februara. Konačno, meč između Borussije Mönchengladbach i Manchester Cityja također će biti odigran na Puskás Aréni u Budimpešti 24. februara.

Već na startu očekuje nas prava poslastica u kojoj se večeras na Nou Campu sastaju Barcelona i PSG. Iako su Parižani prije dva mjeseca nakon žrijeba važili za velike favorite, situacija se donekle promijenila.  Barca je popravila formu, a PSG pruža lošije partije u domaćem šampionatu i sa novim je trenerom Mauricijom Pochettinom. Veliki hendikep za Parižane je izostanak dvojice sjajnih nogometaša Neymara i Angela Di Marije pa je katalonski tim favorit u večerašnjem meču.

Zanimljivo će biti i u dvomeču Leipziga i Liverpoola, a sudeći po aktuelnoj formi ne bi bilo preveliko iznenađenje da njemački tim eliminiše šesterostrukog prvaka Evrope. Redsi imaju dosta problema s povredama, pogotovo u zadnjoj liniji, a i serija loših rezultata Liverpoola u Premiershipu sigurno daje nadu Leipzigu da može napraviti iznenađenje.

Podsjetimo, ovosezonsko finale Lige prvaka igrat će se 29. maja na Olimpijskom stadionu Atatürk u Istanbulu.